La Sologne de Marie-Christine et Didier Clément, propriétaires du Relais & Châteaux du Grand Hôtel du Lion d’Or

Se carapater en week-end quel bonheur !
Si l’appel de mes papilles conditionne nombreux de mes faits et gestes, l’appel de la forêt et de la campagne n’en est pas moins puissant.

Parlez-moi de jolies jolies villes bien de chez nous…de cités à l’histoire croustillante. Faites moi saliver avec un terroir, des savoir-faire, de l’authenticité et des rencontres !

La Sologne de Marie-Christine et Didier Clément, propriétaires du Relais & Châteaux du Grand Hôtel du Lion d'Or

Romorantin-Lanthenay 24h d’arret ! 

Direction le centre de la France, le sud de la Sologne, ancien grand marécage essarté par l’homme. Terre rude, terrain de chasse des couronnés devenue « tant pour tant » de forêts, landes et étangs. Oubliés le temps qui galope et l’agriculture agressive. Ici on célèbre encore la chasse et la cueillette.

Poussons jusqu’à Romorantin Lanthenay, capitale régionale. Didier et Marie Christine Clément, aidés de leur belle Hélène, seront mes hôtes et mes guides dans leur Relais et Château du Grand Hôtel du Lion d ‘Or.

La Sologne de Marie-Christine et Didier Clément, propriétaires du Relais & Châteaux du Grand Hôtel du Lion d'Or

l’univers sapide de la famille Clément

Marie Christine, fille des précédents propriétaires, la mère, est un puits de connaissances sur la région. Ecrivain, membre du Conseil d’administration et responsable de la Route de Thés pour les Relais & Châteaux, l’histoire gastronomique de la région coule de sa bouche comme les jolis crus de Loire de la cave de son mari.

Didier, le mari, est Chef de Cuisine. Apprenti chez le Meilleur Ouvrier de France Jean Guinot, il poursuit avec un tour de France des grandes tables. Il taquine alors le piano chez Taillevent, Ledoyen et à l’Oasis.
En 1980, à 24 ans, fraichement marié à Marie-Christine et brillant cuisinier il succède aux parents de cette-dernière. 

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En quête de l’âme gastronomique de la région, le couple a écumé les traités culinaires en vieux françois. Ils retrouvent alors la graine de paradis, une épice de Guinée comparable à un poivre et importée par des marchands des empires musulmans à la fin du Moyen-Age.
Ils remettent au goût du jour des herbes oubliées comme la rocambole, l’angélique, le thym de bergère. A leur actif également le retour en grâce des produits de cueillette comme les champignons, les nèfles, la fleur de sureau, les fruits rouges et des variétés anciennes de légumes.
Ambassadeurs zélés de leur terroir, les Clément s’approvisionnent chez des artisans, des producteurs locaux et fournissent aux maraîchers des graines et plants de variétés à saveur. Origines bretonnes et respect des ressources obligent, Didier Clément s’approvisionne en produits issus de la pêche raisonnée. 

Hélène, leur fille, vit entre Paris et Romorantin, épicurienne, pleine d’idées, elle assume les obligations de son agence de presse spécialisée dans la gastronomie et celles de l’apprentissage du métier de future hôtelière.

Premières heures avec la famille Clément..parfaites : un très beau diner et une nuit sereine … 

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façonner le pain, faire le marché, cuisiner…le quotidien du Grand Hôtel du Lion D’or

Il est 6h30, du balcon de ma grande chambre décorée de miroirs, et de boiseries, j’aperçois le chef à pied d’oeuvre. Comme chaque matin, seul, il façonne son pain avant que sa brigade n’entre en action.

La Sologne de Marie-Christine et Didier Clément, propriétaires du Relais & Châteaux du Grand Hôtel du Lion d'Or

Petit déjeuner seigneurial avalé, départ pour le marché couvert de Romorantin avec Le chef et Hélène. Au milieu des fleurs de ciboulette, des épinards sauvages…je découvre les fournisseurs de Didier Clément. Les odeurs de thym frais et la blancheur des asperges tout justes extraites des terres sablonneuses solognotes me titillent les pupilles.

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découvrir Romorantin

10h30, en salle, c’est l’heure du briefing de l’équipe ; le moment idéal pour m’éclipser et découvrir Romorentin.

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Au milieu de cette jolie cité de pierre, d’eau et de verdure, je découvre les iles des Poulies et de la Motte, le square à l’anglaise Ferdinand Buisson. Je reste circonspecte devant la présence d’une pagode achetée à l’exposition universelle à la fin du XIXème siècle. Je m’engouffre, appareil photo au cou, dans les petites rues de la ville. Son église, son orgue et surtout son remarquable escalier sont de véritables trésors.

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Les amoureux de chevaux, fiscaux, pousseront jusqu’aux anciennes usines Matra ou jusqu’au musée de l’automobile.

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la passion de la gastronomie cultivée chez les Clément

Je ne prendrai ici que trois très beaux repas…  
En 24h, j’ai découvert une région, une cuisine et l’univers d’une famille d’hôteliers restaurateurs.

Oeuf mousseux Poulette, Morilles fraîches et Asperges

De leur table je garde le souvenir d’une cuisine d’auteur, assaisonnée, délicate ; cuisine capable de livrer plusieurs interprétations d’un même produit ( lapin, la rhubarbe, l’asperge…).

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Caviar de Sologne, araignée en gelée de bouillon Dashi, blini de pomme de Terre servi avec un Cheverny Domaine de Veilloux 2017 Michel Quenioux

Ahhhh la saveur et ahhhhh la texture de ces langoustines bretonnes, incroyablement nacrées et parfumées à à la graine de Paradis, ahhhhh cet oeuf mousseux poulette aux morilles et asperges, ahhhhh l’incroyable cave des vins de Loire, entres autres, du chef.

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Langoustines bretonnes à la graine de Paradis,  Tempura d’Oignon doux, Biscuit de Pince Coralline – Touraine Les Roses du Clos 2017 Xavier Frissant

J’emporte avec moi l’image de cette salle de restaurant, d’un service comme on aimerait en avoir plus souvent, compétent, connivent, enjoué.
J’ai déjà dans la tête l’idée de revenir…un jour.. pour une ou deux nuits au Grand Hôtel du Lion d’Or.

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Fraises Gariguette comme une confiture au Vin Rouge, lait Glacé au thé vert Sakura

guide pratique

prétextes de visites

  • Les Journées gastronomiques de Sologne, le dernier week-end d’octobre. Plusieurs concours de cuisine, pâtisserie, charcuterie, boulangerie viennoiserie, pièce artistique (sucrée, chocolat)y sont organisés. 
  • La Corrida de Noël, une course à pied ayant lieu chaque année en décembre dans le centre-ville.
  • Le festival annuel du Making of amateur et professionnel qui a lieu tous les ans organisé en septembre 
  • Le salon des Créateurs de Broderie tous les 2 ans.

à visiter à Romorantin et dans la région

  • Les merveilleux châteaux de la Loire… bien entendu.
  • le musée Matra de Romorantin
  • le  musée de l’automobile de la ville.
  • le marché de Selles sur Cher place Charles de Gaulle le jeudi matin jusqu’à 13h00
  • La Maison du Braconnage – Chaon, consacré à la chasse clandestine
  • L’ancienne chocolaterie Poulain à Blois

souvenirs à rapporter

De savoureux produits sélectionnés par les Clément dans leur épicerie fine / salon de thé adjacente à l’hôtel comme le tabac de cuisine, un condiment en poudre réalisée à base d’une dizaine de champignons ou encore de la graine de paradis, du miel du jardin des asperges lorsque c’est la saison.

Informations pratiques

Grand Hôtel du Lion d’Or

Membre Relais&Chateaux depuis 1978. Membre Les Grandes Tables du Monde depuis 1991. 

69 rue Georges Clemenceau – 41200 Romorantin-Lanthenay (France) – Tél. +33 02 54 94 15 15 – Fax. +33 02 54 88 24 87 – [email protected] 

prix : chambre à partir de 171€ – Menus déjeuner : entrée + plat ou plat + dessert : 49€ – entrée + plat + dessert 64€ – le soir menu impression 3 services salés + 2 desserts 110 € – menu vagabondages : 4 services salés + 2 desserts 145 € – Restaurant fermé le mardi au déjeuner

Le très beau lustre de la salle de restaurant


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